Compost vs. Humus: ¿Por qué es importante el Humus en el jardín?



Por Shelley Pierce

Me gusta desacreditar el mito tanto como me gusta la jardinería. Los mitos son algo así como plantas en cierto modo, siguen creciendo si se lo alimenta. Un mito que necesitamos dejar de alimentar o de circular es aquel en el que declaramos que el compost es humus. No simplemente no. Detener.

Los términos 'compost' y 'humus' no se pueden usar indistintamente. Entonces, "¿cuál es la diferencia entre el humus y el compost" y "cómo se usa el humus en los jardines", preguntas? Siga leyendo para obtener la suciedad sobre compost contra humus. Y, en caso de que se pregunte por qué estamos comparando el compost con la delicadeza de su cocina en este momento, también quiero tomarme un momento para aclarar que el humus no es lo mismo que el hummus. Créeme. Humus simplemente no es tan sabroso.

Diferencia entre humus y compost

El compost es la tierra negra, o "oro negro", como nos gusta llamarlo, creado a partir de la descomposición de la materia orgánica que contribuimos, ya sea que se trate de restos de comida o desechos del jardín. El compost se considera "terminado" cuando nos queda la apariencia de un rico suelo orgánico donde nuestras contribuciones individuales ya no se distinguen. Y, buen truco, puse "terminado" entre comillas por una razón.

Si queremos ser técnicos, realmente no está terminado, ya que no está completamente descompuesto. Todavía se llevará a cabo una gran cantidad de acciones microscópicas, ya que los insectos, bacterias, hongos y microbios que realmente no nos gusta reconocer todavía tienen mucho material en ese "oro negro" para deleitarse y descomponerse.

Entonces, básicamente, el compost terminado que ponemos en nuestros jardines realmente solo contiene un porcentaje muy pequeño de humus. El compost toma literalmente años para descomponerse completamente en un estado de humus. Cuando el compost esté completamente descompuesto, será 100% humus.

¿De qué está hecho Humus?

A medida que los pequeños bichos continúan con su cena, rompen las cosas a nivel molecular, liberando lentamente nutrientes en el suelo para la absorción de la planta. El humus es lo que queda al final de la cena, que es cuando todos los químicos utilizables en la materia orgánica han sido extraídos por los microorganismos.

El humus es esencialmente una sustancia esponjosa oscura, orgánica, principalmente a base de carbono en el suelo que tiene una vida útil de cientos de años o más. Entonces, para recapitular toda la debacle del compost contra el humus, mientras que el humus puede crearse a través del proceso de compostaje (aunque muy, muy lentamente), el compost no es humus hasta que se descompone en material orgánico oscuro que ya no puede descomponerse.

¿Por qué es importante el Humus?

¿Cómo se usa el humus en los jardines y por qué es importante el humus? Como mencioné antes, el humus es esponjoso en la naturaleza. Esto es significativo porque este atributo permite que el humus retenga hasta el 90% de su peso en agua, lo que significa que el suelo cargado en humus será capaz de retener mejor la humedad y ser más resistente a la sequía.

La esponja de humus también se adhiere y protege los nutrientes que las plantas requieren, como calcio, magnesio y fósforo. Las plantas pueden extraer estos nutrientes tan necesarios del humus a través de sus raíces.

El humus le da al suelo una textura desmenuzable muy deseada y mejora la estructura del suelo haciendo que el suelo sea más flexible, lo que permite un flujo más fácil de aire y agua. Estas son solo algunas de las razones por las que el humus es importante para su jardín.

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