Pellizcando las floraciones de albahaca: se debe dejar que la albahaca florezca



Cultivo albahaca todos los años en un recipiente en mi terraza, lo suficientemente cerca de la cocina para tomar unas cuantas ramitas para animar casi cualquier creación culinaria. En general, lo uso con tanta frecuencia que la planta no tiene la oportunidad de florecer, pero de vez en cuando soy negligente en su uso y, voilá, termino con pequeñas flores delicadas en albahaca. La pregunta es si la albahaca debería florecer y, de ser así, ¿puedes comer flores de albahaca?

Floración de plantas de albahaca

Si su planta de albahaca ha florecido, la cuestión de qué hacer depende de para qué está cultivando la hierba. Basil es un miembro de la familia de la menta, Lamiaceae, con más de 40 variedades conocidas. La mayoría de las personas lo cultivan por su follaje aromático y sabroso, con olor a menta y clavo de olor con ligeras notas picantes.

Aunque la albahaca se asocia más a menudo con el Mediterráneo o Italia, la hierba en realidad se originó en Asia, Tailandia, Vietnam y partes de la India, donde a menudo se cultiva como perenne. Debido a esta amplia conexión, la albahaca se puede encontrar en casi todas las cocinas del planeta.

Entre las vastas variedades de albahaca, Ocimum basilicum, o albahaca dulce, es la más comúnmente cultivada. Ocimum se deriva del griego que significa "ser fragante" y, por lo tanto, evoca el delicioso follaje de esta planta. Las hojas de albahaca, ya sean de albahaca o morado, albahaca picante tailandesa o cítrica de limón, todas contienen aceites esenciales responsables de sus matices de sabor únicos. El follaje se magulla fácilmente, liberando el magnífico perfume. Entonces, ¿se debería permitir que florezca la albahaca?

Florece en albahaca

Entonces, si su planta de albahaca ha florecido, ¿es algo bueno o malo? Si está cultivando albahaca estrictamente por sus hojas, lo mejor es eliminar las flores. Pellizcar las floraciones de albahaca permitirá que toda la energía de la planta se concentre en la producción de follaje, creando una planta más frondosa con más hojas y manteniendo niveles más altos de aceites esenciales en las hojas. Dejar las flores en las plantas de albahaca tiende a engendrar un espécimen de aspecto desaliñado con menos hojas para cosechar.

Dicho esto, si también has sido negligente en pellizcar las flores de albahaca, solo córtalas y, como son bastante bonitas, ponlas en un florero para disfrutar en el alféizar de la ventana. O bien, también puede espolvorear sobre una ensalada o sobre la pasta para animar el plato porque, sí, las flores de albahaca son comestibles. ¡También hacen un excelente té! Puede esperar que las flores tengan un sabor similar a las hojas, pero con un sabor más suave.

Sin embargo, si su intención al cultivar albahaca es para un gran lote de pesto, querrá pellizcar la hierba para estimular el crecimiento de la hoja. Pellizque los botones florales tan pronto como emerjan. Por lo general, Basil necesita ser podado cada dos o tres semanas y está bien hacerlo. La planta puede tolerar una poda severa que, de hecho, promoverá el crecimiento.

Por último, fertilice su albahaca con moderación, ya que reducirá los aceites esenciales fragantes y cosechará las hojas temprano en la mañana cuando estén en su punto máximo. No reaccione de forma exagerada si la planta florece, solo pellizque las flores o, mejor aún, corte la mitad del follaje. Use ambos para la cena y la planta duplicará su tamaño en un par de semanas, más saludable y más espesa que antes.

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