¿Son buenos o malos los rizomorfos? ¿Qué hacen los rizomorfos?



Los hongos son extremadamente importantes para plantar vida como socios y como enemigos. Son componentes principales de los ecosistemas de huertos saludables, donde descomponen la materia orgánica, ayudan a construir el suelo y forman asociaciones con las raíces de las plantas.

La mayoría de las partes de los hongos son microscópicas. Algunas especies producen cadenas lineales de células llamadas hifas, que por sí mismas son demasiado estrechas como para ver; otros, llamados levaduras, crecen como células individuales. Las hifas fúngicas viajan de manera invisible a través del suelo y colonizan los recursos alimenticios. Sin embargo, muchas especies de hongos usan hifas para formar estructuras más grandes que puedes encontrar en tu jardín o patio. Incluso los hongos consisten en muchas hifas muy juntas. Todos hemos visto setas, pero los jardineros observadores podrían ser capaces de identificar otra estructura fúngica, el rizomorfo.

¿Qué son los Rhizomorph?

Un rizomorfo es una agregación en forma de cuerda de muchas hebras de hifas. La palabra "rizomorfo" literalmente significa "forma de raíz". Los rizomorfos se llaman así porque se parecen a las raíces de las plantas.

Los rizomorfos en un patio o bosque son un signo de una vibrante comunidad de hongos. Puede haberlos visto en el suelo, bajo la corteza de los árboles moribundos, o envueltos alrededor de tocones en descomposición.

¿Los Rhizomorph son buenos o malos?

Los hongos que forman rizomorfos pueden ser aliados de plantas, enemigos de plantas o descomponedores neutros. Encontrar un rizomorfo en su jardín no es necesariamente bueno o malo en sí mismo. Todo depende de qué especie de hongo sea la fuente del rizomorfo y si las plantas cercanas están sanas o enfermas.

Un enemigo de la planta que forma rizomorfos es el hongo del cordón de la bota ( Armillaria mellea ). Esta especie de Armillaria es una de las principales causas de la pudrición de la raíz que a menudo mata árboles y arbustos. Puede infectar árboles previamente sanos de especies susceptibles, o puede atacar especímenes ya debilitados de otras especies de árboles. Los rizomorfos negros o rojizos de esta especie crecen justo debajo de la corteza del árbol infectado y en el suelo circundante. Se asemejan a cordones de arranque y pueden alcanzar hasta 0.2 pulgadas (5 mm) de diámetro. Si encuentras uno de estos rizomorfos en un árbol, el árbol está infectado y probablemente deba ser eliminado.

Otros hongos formadores de rizomorfos son saprófitos, lo que significa que viven de la descomposición de material orgánico como hojas caídas y troncos. Benefician indirectamente a las plantas mediante la construcción de suelo y desempeñan un papel importante en las redes alimentarias del suelo.

Algunos hongos micorrízicos forman rizomorfos. Las micorrizas son alianzas simbióticas entre plantas y hongos en los que el hongo libera agua y nutrientes del suelo a la planta a cambio de los carbohidratos que produce la planta. Los rizomorfos de largo alcance ayudan a la pareja de hongos a traer agua y nutrientes de un volumen de suelo mucho mayor de lo que las raíces de la planta podrían explorar por sí solos. Estos rizomorfos beneficiosos son importantes fuentes de nutrientes para muchas especies de árboles.

¿Qué hacen los rizomorfos?

Para el hongo, las funciones del rizomorfo incluyen la ramificación para buscar fuentes adicionales de alimentos y transportar nutrientes a través de largas distancias. Los rizomorfos en los hongos pueden viajar más lejos que las hifas individuales. Algunos rizomorfos tienen centros huecos similares al xilema vegetal, lo que permite que el hongo transporte grandes volúmenes de agua y nutrientes solubles en agua.

Los hongos micorrízicos formadores de rizomorfos usan estas estructuras para localizar nuevos árboles con los que asociarse. El hongo de la bota usa sus rizomorfos para viajar a través del suelo y alcanzar nuevos árboles para infectar. Así es como el hongo se propaga a través de los bosques de árboles susceptibles.

La próxima vez que vea cuerdas en forma de raíz en el suelo de su jardín o crezca en un tronco caído, piense en la información del rizomorfo de este artículo y considere que pueden no ser raíces sino una manifestación del mundo fúngico a menudo invisible.

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