Información del cardo de alcachofa: aprenda sobre el cultivo de plantas de cardo



Considerado por algunos como una hierba invasora y por otros como un deleite culinario, las plantas de cardo son un miembro de la familia de los cardos, y en apariencia, son muy similares a la alcachofa del globo terráqueo; de hecho, también se conoce como el cardo de alcachofa.

Entonces, ¿qué es cardo - hierba o útil planta medicinal o comestible? El cardo en crecimiento alcanza una altura de hasta 5 pies de alto y 6 pies de ancho en la madurez, dependiendo del cultivar. Grandes plantas perennes espinosas, plantas de cardo florecen de agosto a septiembre y sus capullos pueden comerse igual que las alcachofas.

Información de cardo de alcachofa

Nativa del Mediterráneo, las plantas de cardo ( Cynara cardunculus ) se encuentran ahora en áreas de hierba seca de California y Australia, donde se considera una mala hierba. Originalmente cultivado en el sur de Europa como vegetal, el cardo fue llevado a la huerta americana por los cuáqueros a principios de la década de 1790.

En la actualidad, las plantas de cardo se cultivan por sus propiedades ornamentales, como el follaje serrado gris plateado y las flores de color púrpura brillante. El drama arquitectónico del follaje proporciona interés durante todo el año en el jardín de hierbas y a lo largo de las fronteras. Las flores vibrantes también son grandes atractores de abejas y mariposas, que polinizan las flores hermafroditas.

El "Cómo se hace" de Cardoon Planting

La siembra de cardo debe ocurrir a través de semillas en el interior a fines del invierno o principios de la primavera, y las plántulas pueden trasplantarse al exterior después de que haya pasado el peligro de las heladas. Las plantas de cardo maduro se deben dividir y la plantación de cardo de las compensaciones se realiza a principios de la primavera, dejando suficiente espacio entre ellas para el crecimiento.

Aunque los cardos pueden crecer en suelos nutricionalmente pobres (altamente ácidos o alcalinos), prefieren el sol pleno y el suelo profundo y rico. Como se mencionó, pueden dividirse o sembrarse por propagación de semillas. Las semillas de cardo son viables por alrededor de siete años más o menos una vez que maduran de septiembre a octubre y se recogen.

Cosecha de Cardo

Otra información de cardo de alcachofa refuerza el tamaño del cardo; es mucho más grande y más resistente que las alcachofas globo. Mientras que algunas personas comen los tiernos botones florales, la mayoría de las personas comen los tallos carnosos y gruesos de las hojas, que requieren abundante irrigación para un crecimiento saludable.

Al cosechar tallos de hojas de cardo, primero deben blanquearse. Extrañamente, esto se hace atando la planta en un paquete, envolviéndola con paja y luego montándola con tierra y dejándola durante un mes.

Las plantas de cardo que se cosechan con fines culinarios se tratan como anuales y se cosechan durante los meses de invierno, en áreas de inviernos suaves, de noviembre a febrero y luego se vuelven a sembrar a comienzos de la primavera.

Las hojas tiernas y los tallos se pueden cocinar o comer frescos en ensaladas, mientras que las porciones blanqueadas se usan como apio en guisos y sopas.

El tallo del cardo silvestre está cubierto de espinas pequeñas, casi invisibles, que pueden ser bastante dolorosas, por lo que los guantes son útiles cuando se intenta cosechar. Sin embargo, una variedad cultivada mayormente sin espinas ha sido criada para el jardinero hogareño.

Otros usos para plantas de Cardoon

Más allá de su comestibilidad, el cardo en crecimiento también se puede usar como planta medicinal. Algunas personas dicen que tiene cualidades laxantes suaves. También contiene cinarina, que tiene efectos reductores del colesterol, aunque la mayoría de la cinarina se obtiene de la alcachofa del globo debido a su facilidad de cultivo comparativa.

La investigación sobre el biodiesel se está centrando ahora en las plantas de cardo como fuente de aceite alternativo procesado a partir de sus semillas.

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