Cultivo de alfalfa - Cómo plantar alfalfa



Por Nikki Tilley
(Autor de The Bulb-o-licious Garden)

La alfalfa es una planta perenne de estación fría comúnmente cultivada para alimentar ganado o como cultivo de cobertura y acondicionador de suelos. La alfalfa es altamente nutritiva y una fuente natural de nitrógeno. Es ideal para mejorar el suelo y proporcionar control de la erosión. El extenso sistema de raíces de la alfalfa nutre tanto las plantas como el suelo. La planta de alfalfa ha sido cultivada por generaciones y cultivar alfalfa en su jardín es fácil. Sigue leyendo para aprender más sobre cómo cultivar alfalfa.

Cómo cultivar planta de alfalfa

De fácil cultivo y propagación, la alfalfa se adapta bien a casi cualquier jardín, tolerando una amplia gama de condiciones de cultivo. También es una buena planta resistente a la sequía, ya que no le gustan los pies mojados. De hecho, demasiada humedad puede conducir al crecimiento de moho.

Al cultivar alfalfa, elija un área con mucho sol. Busque también un área bien drenada con un nivel de pH del suelo entre 6.8 y 7.5.

Antes de plantar, debe limpiar el área, trabajar la tierra y eliminar cualquier residuo. La semilla de alfalfa pura se puede comprar en la mayoría de las tiendas de suministro de alimentos.

Cómo plantar Alfalfa

Los que viven en climas más fríos pueden plantar alfalfa en primavera, mientras que las regiones más suaves deberían optar por la siembra de otoño. Dado que las raíces de alfalfa crecen rápidamente, no requieren una siembra profunda, solo una pulgada de profundidad. Simplemente rocíe las semillas de manera uniforme en el suelo y cubra ligeramente con tierra. Use aproximadamente ¼ de libra de semillas por cada 25 pies cuadrados y filas espaciales de aproximadamente 18-24 pulgadas.

Deberías comenzar a ver brotes dentro de siete a 10 días. Una vez que las plántulas hayan alcanzado alrededor de seis a 12 pulgadas, diluya según sea necesario para evitar problemas de sobrepoblación.

A menos que crezca alfalfa como heno para el ganado, permita que crezca hasta que los cultivos estén listos para ser plantados o cuando aparezcan sus flores de color púrpura, momento en el cual simplemente puede cortarlo y dejarlo en la tierra o dejarlo. Los brotes de alfalfa se descompondrán. Este "abono verde" fertilizará la tierra y estimulará la actividad microbiana, aireándola también.

Cosecha de planta de alfalfa

Si planta alfalfa para el ganado, tendrá que ser cosechada y curada antes de la floración (conocida como etapa de floración temprana). Se vuelve más difícil para estos animales digerir una vez que la planta madura. La cosecha en esta etapa de floración temprana también asegura los porcentajes de nutrientes más óptimos, que a menudo se encuentran en las hojas de la planta.

No corte alfalfa si la lluvia es inminente, ya que esto puede dañar el cultivo. El clima lluvioso puede causar problemas con el moho. El heno de alfalfa de calidad debe tener un buen color verde y hojas, así como un aroma agradable y tallos delgados y flexibles. Una vez cosechada, será necesario dar la vuelta al suelo antes de que tenga lugar la siembra de la próxima temporada.

La alfalfa tiene pocos problemas de plagas; sin embargo, el gorgojo de la alfalfa puede causar daños graves. Además, el nematodo del tallo puede infestar y debilitar las yemas del tallo.

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