Cultivo de caléndula: cómo cuidar las plantas de caléndula en el jardín



Por Becca Badgett
(Coautor de Cómo hacer crecer un jardín de emergencia)

Las flores amarillas y anaranjadas brillantes, usadas históricamente con fines medicinales y culinarios, son el resultado del cuidado fácil de la caléndula al cultivar esta simple flor. Comúnmente llamada caléndula ( Calendula officinalis ), la flor de caléndula ha sido un elemento básico en los jardines británicos. Los pétalos de la flor de caléndula se utilizan en la cocina y se utilizaron como colorantes amarillos en quesos y mantequillas en siglos pasados. Cuando se usan en guisos, caldos y ensaladas, los pétalos de la flor de caléndula agregan un sabor picante similar al azafrán a muchos platos.

Todas las partes de las plantas de caléndula son útiles de muchas maneras. Se dice que la planta estimula el sistema inmunitario y actualmente se usa como ingrediente en muchos cosméticos. Las flores y las hojas de la caléndula se pueden secar y almacenar para un uso posterior. En el huerto, la caléndula atrae pulgones lejos de plantas valiosas.

Si bien los usos de las plantas de caléndula son diversos, el crecimiento de la caléndula en el jardín de flores o hierbas es un uso óptimo de esta atractiva planta. Las plantas de caléndula son resistentes a las heladas y un poco resistentes al frío y añaden color y belleza duraderos en un lecho o recipiente de flores.

Cómo cultivar caléndulas

La flor de caléndula o hierba de floración es una anual que se resembrará fácilmente. Demasiado cuidado con la caléndula puede ocasionar retraso en el crecimiento o crecimiento lento de las plantas de caléndula. El secreto para cultivar plantas prolíficas de caléndula es el suelo de pobre a mediano y bien drenado, y solo el riego ocasional después de que las plantas se hayan establecido.

Como la mayoría de las hierbas, las caléndulas son adaptables y no requieren mucho mantenimiento. Las raíces a menudo se adaptarán al espacio provisto. La maravillosa caléndula se puede cultivar en contenedores o camas a pleno sol para dar sombra. Como la caléndula prefiere temperaturas frescas, las flores duran más en sol filtrado o áreas sombreadas.

Si se lo corta con regularidad, esta planta puede florecer desde la primavera hasta el otoño y más allá. En las zonas más cálidas, la caléndula puede tomar un descanso de la floración durante el calor del verano y luego montar un espectáculo ya que las temperaturas caen en otoño. El pellizco regular mantiene la planta de 1 a 3 pies de altura y evita tallos altos y delgados.

Ahora que ha aprendido a cultivar caléndulas, aproveche sus flores de larga duración en el jardín de hierbas o el área de sombra clara. Experimente con el uso de pétalos de flores de caléndula para reemplazar el azafrán en las recetas. Si está tan inclinado, use partes de plantas como tratamiento tópico para rasguños y cortes menores.

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