Peligros de incendio por eucalipto: los árboles de eucalipto son inflamables



Las laderas de California ardieron el año pasado y parece que un desastre similar puede ocurrir nuevamente esta temporada. Los eucaliptos son comunes en California y en los Estados más cálidos de los Estados Unidos. También se encuentran en Australia, de los cuales muchos son nativos. La variedad de goma azul se introdujo alrededor de la década de 1850 como plantas ornamentales y como madera y combustible. Entonces, ¿los árboles de eucalipto son inflamables? En pocas palabras, sí. Estos hermosos árboles majestuosos están llenos de aceite aromático, lo que los hace altamente combustibles. La imagen que esta pinta es de California y otras áreas que experimentan serios daños por fuego de eucalipto.

¿Los árboles de eucalipto son inflamables?

Los eucaliptos están muy extendidos en California y se han introducido en muchos otros estados cálidos. En California, los árboles se han extendido tan prolíficamente que hay bosques enteros compuestos casi por completo de árboles de goma. Se están realizando esfuerzos para erradicar las especies introducidas y devolver los bosques a las especies nativas. Esto se debe a que el eucalipto ha desplazado a los nativos y cambia la composición del suelo donde crece, alterando otras formas de vida a medida que lo hace. Los riesgos de incendios de eucalipto también se citan en los esfuerzos para eliminar los árboles.

Hay algunos eucaliptos nativos, pero la mayoría han sido introducidos. Estas plantas resistentes tienen un aceite volátil deliciosamente perfumado en todas las partes de la planta. El árbol arroja corteza y hojas muertas, que también forman una pila perfecta de yesca debajo del árbol. Cuando los aceites en el árbol se calientan, la planta libera gases inflamables, que se encienden en una bola de fuego. Esto acelera los riesgos de incendio de eucalipto en una región y desalienta los esfuerzos de lucha contra incendios.

La eliminación de los árboles ha sido recomendada en gran parte debido al daño por fuego de eucalipto, pero también porque están tomando el lugar de las especies nativas. Las plantas se consideran peligrosas en áreas propensas a incendios debido a su hábito de disparar chispas si se incendian. El aceite de eucalipto y el fuego son una combinación hecha en el cielo desde la perspectiva del fuego, pero una pesadilla para aquellos de nosotros en su camino.

Eucalyptus Oil and Fire

En los días calurosos en Tasmania y otras regiones nativas de la goma azul, el aceite de eucalipto se vaporiza en el calor. El aceite deja un miasma smog que cuelga sobre los bosques de eucaliptos. Este gas es extremadamente inflamable y la causa de muchos incendios forestales.

El detrito natural debajo del árbol es resistente a la descomposición microbiana o fúngica debido a los aceites. Esto hace que el aceite del árbol sea un maravilloso antibacteriano, antimicrobiano y antiinflamatorio, pero el material ininterrumpido es como usar leña para encender un fuego. Está seco y contiene el aceite inflamable. Un rayo o un cigarrillo descuidado y el bosque pueden convertirse fácilmente en un infierno.

Fire Friendly Flammable Eucalyptus Trees

Los científicos especulan que los eucaliptos inflamables evolucionaron para ser "resistentes al fuego". Incendiar rápidamente hasta que no hay una yesca obvia permite a la planta retener la mayor parte de su tronco cuando el fuego avanza para encontrar más que quemar. El tronco puede brotar nuevas extremidades y regenerar la planta a diferencia de otros tipos de árboles, que tienen que volver a brotar de las raíces.

La capacidad de retener el tronco le da a las especies de eucalipto un punto de partida para volver a crecer desde las cenizas. La planta ya está por encima de las especies nativas cuando comienza la recuperación del fuego. La recuperación fácil de los árboles de eucalipto, junto con sus gases oleosos volátiles, la convierten en una especie potencialmente amenazante para los bosques de California y áreas similares que albergan a estos árboles.

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