Cosecha de arándanos: cómo y cuándo elegir los arándanos



Debido a su alta concentración de vitamina C y sus propiedades antioxidantes, los arándanos se han convertido en un alimento básico para casi todos los días, no solo relegados a su uso anual en Acción de Gracias. Esta popularidad puede hacer que te preguntes acerca de elegir tus propios arándanos. Entonces, ¿cómo se cosechan los arándanos?

Cómo cosechar arándanos

Los arándanos cultivados comercialmente se conocen como el arándano americano ( Vaccinium macrocarpon ) o algunas veces se los llama arbusto bajo. En realidad, son parras leñosas y perennes que pueden estirar los corredores a 6 pies. Cuando llega la primavera, las vides envían brotes verticales de los corredores, que luego producen flores seguidas de arándanos en el otoño.

Estas variedades de arbusto de crecimiento bajo cultivadas comercialmente se cultivan en pantanos, un ecosistema de humedal que consiste en musgo sphagnum, agua ácida, depósitos de turba y una sustancia similar a un tapete en la superficie del agua. El pantano está cubierto por estratos alternados de arena, turba, tumba y arcilla, y es un entorno específico para el cual los arándanos se adaptan bien. De hecho, ¡algunos pantanos de arándano tienen más de 150 años!

Todo muy interesante, pero sin llegar a la forma en que los agricultores cosechan los arándanos o cuando recogen los arándanos.

Cuándo elegir arándanos

A principios de la primavera, los corredores de arándano comienzan a florecer. La flor es luego polinizada y comienza a desarrollarse en una pequeña baya verde, cerosa, que continúa madurando durante todo el verano.

A finales de septiembre, las bayas han madurado lo suficiente y comienza la recolección de arándanos. Hay dos métodos para cosechar arándanos: cosecha en seco y cosecha en húmedo.

¿Cómo se cosechan los arándanos?

La mayoría de los agricultores comerciales usan el método de cosecha húmeda porque cosechan la mayoría de las bayas. La cosecha húmeda obtiene alrededor del 99 por ciento de la cosecha, mientras que la cosecha en seco solo alcanza alrededor de un tercio. Las bayas cosechadas en húmedo deben procesarse con calor y convertirse en jugo o salsa. Entonces, ¿cómo funciona la cosecha húmeda?

Arándanos flotan; tienen bolsas de aire en el interior, por lo que los pantanos inundados facilitan la eliminación de la fruta de la vid. Los carretes de agua o "batidores de huevos" revuelven el agua del pantano, lo que agita las bayas de las vides y hace que floten hasta la superficie del agua. Luego, las "plumas" plásticas o de madera completan las bayas. A continuación, se elevan a un camión a través de un transportador o una bomba para retirarlos para su limpieza y procesamiento. Más del 90 por ciento de todos los arándanos comerciales se cosechan de esta manera.

Escoger los arándanos usando el método seco produce menos fruta, pero la de la más alta calidad. Los arándanos recolectados en seco se venden enteros como fruta fresca. Los recolectores mecánicos, al igual que las cortadoras de césped grandes, tienen dientes de metal para arrancar arándanos de la vid, que luego se depositan en sacos de arpillera. Helicópteros luego transportan las bayas recogidas a los camiones. Se utiliza un separador de tablas de rebote para distinguir las bayas frescas de las que están más allá de su mejor momento. Las bayas más firmes y frescas rebotan mejor que las frutas viejas o dañadas.

Antes de que se inventaran las máquinas para ayudar a cosechar los arándanos, se necesitaban 400-600 trabajadores agrícolas para recoger las bayas a mano. Hoy en día, solo se necesitan entre 12 y 15 personas para cosechar los pantanos. Por lo tanto, si estás cultivando y recogiendo tus propios arándanos, inúntalos (lo cual puede ser poco práctico) o sécalos en seco.

Para hacer esto, asegúrate de que esté seco afuera. Las bayas buenas para cosechar deben ser firmes al tacto y de color rojo a oscuro carmesí. Después de la cosecha, puede probar la "prueba de rebote" contra una superficie plana para asegurarse de que sus arándanos maduros sean agradables y elásticos.

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