Usos del árbol de mezquite: ¿Para qué se puede usar mesquite?



De mezquite, muchos de nosotros solo sabemos acerca de la leña de leña lenta que lo convierte en una gran barbacoa. Sin embargo, eso es solo la punta del iceberg. ¿Para qué más se puede usar mezquite? Realmente, casi puedes nombrarlo ya que los usos del árbol de mezquite son muchos y variados. Incluso se sabe que los árboles de mezquite tienen varios beneficios para la salud.

Información del árbol de mezquite

Los árboles de mezquite surgieron en la era del Pleistoceno junto con herbívoros gigantes como mamuts, mastodontes y perezosos terrestres. Estos animales comieron las vainas del mezquite y las dispersaron. Después de su exterminio, el agua y el clima se dejaron para escarificar las semillas, dispersarlas y germinar, pero sobrevivieron.

El mezquite es ahora uno de los árboles más comunes del suroeste de los Estados Unidos y parte de México. Un miembro de la familia de las leguminosas, incluidos los cacahuetes, la alfalfa, el trébol y los frijoles, el mezquite es ideal para el ambiente seco en el que se desarrolla.

¿Para qué se puede usar Mesquite?

Literalmente, cada parte de un mezquite es útil. Por supuesto, la madera se usa para fumar y también para fabricar muebles y mangos de herramientas, pero las vainas de frijoles, las flores, las hojas, la savia e incluso las raíces del árbol tienen usos alimenticios o medicinales.

Usos del árbol de mezquite

La savia de Mesquite tiene una gran variedad de usos que se remontan a cientos de años, utilizados por los nativos americanos. Hay una savia clara que emana del árbol que se usó para tratar los dolores de estómago. Esta clara savia no solo es comestible, sino dulce y masticable, y se recolectó, guardó y luego se usó para dosificar niños enfermos, como una cucharada de azúcar para ayudar a que el medicamento disminuya.

La savia negra que se filtra de las heridas en el árbol se mezcla con hierbas secretas y se aplica al cuero cabelludo para tratar la calvicie de patrón masculino. Este jabón de hierbas de mezquite todavía se puede encontrar hoy para el cabello "macho" en partes de México. Esta savia o alquitrán también se hirvió, se diluyó y se usó para lavar los ojos o antiséptico para las heridas. También se usó para tratar los labios y la piel agrietados, las quemaduras solares y las enfermedades venéreas.

Las raíces del árbol se usaban como leña y se masticaban para tratar los dolores de muelas. Las hojas se imbuyeron en agua y se tomaron como té para tratar el dolor de estómago o para estimular el apetito.

La corteza fue cosechada y utilizada para tejer cestas y telas. Las flores de mezquite pueden recogerse y convertirse en té o tostarse y formar bolas y almacenarse para un suministro posterior de alimentos.

Probablemente los usos más importantes para los árboles de mezquite fueron sus vainas. Las vainas y las semillas se molieron en una comida que los nativos usaban para hacer pasteles pequeños y redondos que luego se secaban. Las tortas secas se cortan y se fríen, se comen crudas o se usan para espesar guisos. La harina de mezquite también se usa para hacer pan plano o fermentar con una mezcla de agua para producir una bebida alcohólica con gas.

Los frijoles del árbol de mezquite tienen algunos beneficios muy reales en términos de nutrición. Son muy dulces debido a su alto nivel de fructosa y por lo tanto no requieren insulina para metabolizar. Contienen alrededor del 35% de proteína, más que la soja y el 25% de fibra. Con un índice glucémico bajo de 25, algunos científicos están buscando mezquite para regular el azúcar en la sangre y combatir la diabetes.

Por supuesto, los beneficios del árbol de mezquite se extienden no solo a los humanos sino también a los animales. Las flores proporcionan néctar a las abejas para hacer miel. Los árboles de mezquite crecen rápidamente y proporcionan comida a la sombra, y refugio para pájaros y animales. De hecho, los coyotes casi exclusivamente sobreviven en las vainas de mezquite durante los meses de escasez de invierno.

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