Uso de cultivos de cobertura en el jardín: mejores cultivos de cobertura para huertos



Un huerto saludable requiere un suelo rico en nutrientes. Muchos jardineros agregan compost, estiércol y otros materiales orgánicos para enriquecer el suelo, pero otro método es plantar cultivos de cobertura de jardín vegetal. Entonces, ¿qué es y por qué el cultivo de cobertura para aumentar la producción de vegetales es una buena idea?

¿Qué son los cultivos de cobertura en el jardín?

La materia orgánica que utilizamos para modificar nuestros suelos proporciona alimento para lombrices, bacterias, hongos, nematodos y otros que viven en el suelo y, a su vez, lo hacen fértil. Plantar cultivos de cobertura para huertos es solo otro método para infundir materia orgánica en el jardín para facilitar el crecimiento y la producción. Los cultivos de cobertura en el jardín mejoran la estructura física y la fertilidad del suelo.

Cultivar cultivos de cobertura para huertos también detiene la erosión del suelo, reduce los problemas de malezas, ayuda a la retención de agua y protege a los insectos benéficos. Una vez que el cultivo de cobertura se ha vuelto a trabajar en el suelo, proporciona nitrógeno, fósforo, potasio y otros micronutrientes. Los cultivos de cobertura utilizados para atraer insectos benéficos que ayudan a controlar las plagas de insectos se denominan "cultivos trampa".

El cultivo de cobertura para la producción de vegetales también se denomina abono verde, que simplemente se refiere al tipo de planta utilizada en el cultivo de cobertura. El abono verde se refiere a las plantas utilizadas para el cultivo de cobertura que se encuentran en la familia del guisante (legumbre).

Los abonos verdes de la familia Pea son especiales en el sentido de que enriquecen los niveles de nitrógeno del suelo como resultado de la presencia de bacterias ( Rhizobium spp.) En sus sistemas de raíces que convierten el nitrógeno del aire en nitrógeno utilizable para la planta. La semilla de guisante debe tratarse con una bacteria, disponible en el centro de jardinería, antes de plantarla como cultivo de cobertura, ya que la bacteria puede no residir naturalmente en su suelo.

Si su suelo necesita nitrógeno, use arvejas austriacas o similares como cultivo de cobertura. Plante cultivos de pasto tales como trigo de invierno, centeno de grano o avena para recoger los nutrientes sobrantes del huerto de vegetales y luego recíclelos arando en la primavera. Dependiendo de las necesidades de su suelo, incluso puede plantar una combinación de abono verde y pasto como cultivo de cobertura.

Tipos de cultivos de cobertura para huertos

Junto con los tipos de abono verde de cultivos de cobertura, hay una gran variedad de opciones para el jardinero hogareño. El tiempo para plantar cultivos de cobertura también varía, con algunos tipos sembrados a fines del verano y otros a fines del otoño. Los cultivos de cobertura se pueden plantar justo después de la cosecha, en lugar de una cosecha de vegetales o en un área que está en barbecho.

Los cultivos de cobertura plantados en la primavera o el verano se llaman "temporada cálida" e incluyen alforfón. Estos cultivos de estación cálida crecen rápidamente, lo que frustra el crecimiento de malezas y protege la tierra desnuda de las costras y la erosión hídrica. Los cultivos de cobertura sembrados a fines del verano hasta comienzos del otoño después de la cosecha de vegetales se conocen como cultivos de cobertura de la estación fría. Se plantan lo suficientemente temprano para madurar antes de que comience el invierno. Algunos tipos de plantas pasarán el invierno y comenzarán a crecer nuevamente en la primavera, mientras que otros morirán en los meses de invierno.

Si desea plantar cultivos tempranos en la primavera, como rábanos, guisantes y verduras de primavera, las plantas que mueren durante el invierno, como la avena, son una buena opción.

Sin embargo, si siembra un cultivo de cobertura, como el centeno, que comenzará a crecer nuevamente en la primavera, será necesario ararlo antes de plantar el huerto. Esta es una gran opción para las áreas del jardín en las que desea plantar tomates, pimientos y calabazas. Corte el cultivo de cobertura antes de sembrar y luego hiérvelo y permita que el suelo permanezca en barbecho de tres a seis semanas antes de la siembra.

Cómo plantar cultivos de cobertura

Una vez que haya elegido el tipo de cultivo de cobertura que desea sembrar, es hora de preparar el jardín. Inmediatamente después de cosechar las verduras, retire todos los restos de plantas y hasta el jardín hasta la profundidad de 6 pulgadas. Enmiende el suelo con compost o estiércol bien podrido a razón de 20 libras por cada 100 pies cuadrados o agregue un 15-15-15 fertilizante a razón de 1 libra por cada 100 pies cuadrados. Raspe las piedras grandes y humedezca el suelo.

Los grandes cultivos de cobertura sin semillas, como los guisantes, la arveja vellosa, el trigo, la avena y el centeno deben transmitirse a razón de ¼ de libras por cada 100 pies cuadrados. Las semillas más pequeñas como el trigo sarraceno, la mostaza y el raigrás se deben transmitir a razón de 1/6 libra por cada 100 pies cuadrados y luego se cubren ligeramente con tierra.

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