Qué es Autumn Crocus: información y cuidado crecientes de Autumn Crocus Plants



Una encantadora adición a su cama de flores de otoño, las bombillas de azafrán de otoño añaden un color único cuando gran parte del jardín se está preparando para su larga siesta de invierno. Aprendamos más sobre el cultivo de azafrán de otoño.

¿Qué es Autumn Crocus?

El azafrán de prado o azafrán de otoño es un miembro de la familia de las liliáceas (Liliaceae), que no debe confundirse con su aspecto similar, el azafrán de floración primaveral, que es un miembro de la familia Iris (Iridaceae). Proveniente de Europa, el norte de África y Asia, el azafrán de otoño es una especie de alrededor de 70 en el género Colchicum . Este Colchicum tiene un ciclo de vida bastante inusual en el que las coloridas flores aparecen como su nombre indica, a principios de otoño.

Todas las partes de las plantas de otoño de azafrán son tóxicas, con síntomas resultantes de la ingestión similares a los del envenenamiento por arsénico. Estos síntomas ocurren dentro de dos a cinco horas debido a las colchicinas alcaloides contenidas en los bulbos de azafrán de otoño.

Historia de las plantas de otoño Crocus

El azafrán de otoño tiene una larga historia como veneno. Se sabía que los esclavos griegos comían la planta para enfermarlos e incluso para suicidarse. Además de su uso como veneno, los bulbos de azafrán de otoño también se han utilizado con fines medicinales.

La planta fue mencionada en el Papiro Ebers, el texto médico más antiguo conocido, preparado por los egipcios alrededor de 1550 aC. Treinta y cinco siglos después, todavía lo encontramos en las farmacopeas modernas, una de las únicas 18 plantas documentadas con una historia de valor medicinal para un período de tiempo tan largo.

Hoy el alcaloide de la toxina, colchicines, se usa para el tratamiento de la gota aguda, una dolorosa inflamación de las articulaciones. Las colchicinas también se han encontrado útiles en la creación de nuevos cultivares de plantas al interrumpir el proceso de división celular y, por lo tanto, crear poliploides que permiten a las nuevas especies retener la información genética de la planta original.

Creciente Autumn Crocus

Por supuesto, cuando se cultiva azafrán de otoño en el jardín, no se favorecen sus propiedades medicinales, sino más bien las flores deliciosas. Las coloridas flores del azafrán otoñal inicialmente brotan de la tierra sin follaje alguno. De corta duración, se desvanecen en dos o tres semanas, y luego permanece inactiva hasta la primavera siguiente, momento en el que aparecen de tres a ocho hojas de un pie y permanecen hasta el comienzo del verano. En septiembre, el azafrán de otoño emerge de su hibernación para florecer una vez más en una profusión de flores en racimo.

El azafrán de otoño se desarrolla a partir de un cormo, que se debe plantar a fines del verano o principios del otoño, de dos a cuatro pulgadas debajo de la superficie del suelo. Las flores del azafrán de otoño tienden a ser delicadas y deben protegerse, de modo que colóquelas debajo de las plantas de crecimiento bajo o incluso en el césped. El azafrán de otoño crece en una gran variedad de sitios, desde pleno sol hasta sombra parcial.

Una vez plantado, se necesita muy poco en cuanto al cuidado del azafrán otoñal. Si bien pueden necesitar un poco de agua durante las condiciones áridas, básicamente no necesitan mantenimiento.

Si su azafrán de otoño se planta entre la hierba, deje que el follaje muera antes de cortar.

Variedades de Autumn Crocus Plants

Algunas variedades de azafrán otoñal a buscar son la C. agrippinum púrpura-roja y las flores tulipescas de C. speciosum, que son de color crema para comenzar y se oscurecen gradualmente en sus tonos violáceos rosados.

Otros cultivares de nota incluyen:

  • Violeta floreciente 'Autumn Queen'
  • 'Gigante' con flores blancas y malva
  • 'Waterlily' con pétalos dobles lila únicos
  • "Lilac Wonder" con flores de color rosa lila
  • Violeta Reina malva violeta con un centro blanco
  • Violeta que florece 'Conquista'

Un bloomer de otoño poco utilizado, las plantas de azafrán otoñal son una magnífica adición a la colección habitual de crisantemos y ásteres preferidos por los jardineros durante la última parte de la temporada de crecimiento.

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