Tree Tomato Tamarillo: Cómo cultivar un árbol de tomate Tamarillo



Por Nikki Tilley
(Autor de The Bulb-o-licious Garden)

Si quieres cultivar algo un poco más exótico en el paisaje, ¿qué tal cultivar un árbol de tamarillo con tomate? ¿Qué son los tomates de árbol? Sigue leyendo para aprender más sobre esta interesante planta y sobre cómo cultivar un árbol de tomate de tamarillo.

¿Qué son los tomates de árbol?

El tamarillo de árbol de árbol ( Cyphomandra betacea ) es una planta menos conocida en muchas regiones, pero es una muy buena adición al paisaje. El nativo sudamericano es un arbusto de crecimiento pequeño o semileñoso que alcanza alturas de 10 a 18 pies. Los árboles de Tamarillo florecen a principios de la primavera, produciendo fragantes flores rosadas. Estas flores eventualmente darán paso a frutas pequeñas, ovales o en forma de huevo, que recuerdan a los tomates de ciruela, de ahí el nombre del árbol de tomate.

Si bien los frutos del cultivo de los tomates de los árboles son comestibles y varían entre los árboles, son mucho más amargos que el tomate promedio. La piel también es más dura, con colores que varían entre las diferentes variedades de amarillo a rojo o incluso púrpura. Las frutas no maduras también son levemente tóxicas y solo se deben cosechar o comer cuando estén completamente maduras (indicadas por el color de la variedad).

Cultivo de tomates en árbol

Aprender a cultivar un árbol de tomate de tamarillo es fácil con las condiciones adecuadas. Los tomates de árbol crecen mejor en áreas donde las temperaturas permanecen por encima de 10 ° C (50 ° F) pero pueden tolerar temperaturas tan bajas como 28 ° F (-2 ° C), aunque habrá cierta muerte regresiva. Sin embargo, incluso bajo las mejores condiciones, la esperanza de vida promedio de un tomate de árbol es de aproximadamente 4 años. Si desea cultivar un tomate de árbol en climas más fríos, deberá guardarlo en un recipiente para que pueda traerlo durante el invierno.

Los tomates de árbol toleran muchas condiciones del suelo siempre que sea bien drenado, aunque es preferible suelo enriquecido con compost para un crecimiento óptimo.

El tamarillo de tomate de árbol también necesita colocarse a pleno sol, aunque en climas más cálidos se puede plantar en áreas con sombra parcial. Debido al sistema de raíces poco profundo de estos árboles, también puede ser necesaria una protección adecuada contra el viento, como cerca de la casa.

Si bien se pueden propagar por semilla, los esquejes son preferibles con las plántulas plantadas una vez que alcanzan aproximadamente 5 pulgadas de alto. El espacio de las plantas adicionales está a 6-10 pies de distancia.

Cuidado del árbol de tomate

Los tomates en crecimiento se cuidan de la misma manera que sus contrapartes de tomate. Al igual que con las plantas de tomate, parte del cuidado de su árbol de tomate incluirá abundante agua (aunque no agua estancada). De hecho, es útil colocar mantillo alrededor del árbol para retener los niveles de humedad.

Se debe aplicar un fertilizante balanceado trimestralmente con harina de huesos administrada en el momento de la siembra.

La poda anual a menudo se recomienda para estos árboles para ayudarlos a mantener su mejor aspecto y mantener su tamaño en jardines pequeños. La poda también puede ayudar a fomentar la ramificación en árboles más jóvenes.

A pesar de que sufren pocos problemas con el cuidado adecuado del árbol de tomate, los árboles de tamarillo ocasionalmente pueden infestarse con áfidos o moscas de la fruta. Tratar los árboles con aceite de neem es una buena forma de cuidar de estas plagas. El moho polvoriento es otro problema que puede surgir en los árboles donde la sobrepoblación o la alta humedad son factores.

Si planeas comer las frutas, puedes cosecharlas una vez que hayan madurado completamente (por lo general, 25 semanas después del cuajado). Los árboles recién plantados pueden tardar hasta dos años para que ocurra la producción de fruta. Si bien es mejor utilizar las frutas de inmediato, puede almacenarlas a corto plazo en la nevera durante un par de semanas. La fruta de tamarillo de tomate de árbol también se come mejor con la piel y las semillas eliminadas. Luego se pueden agregar a la salsa o en mermeladas y gelatina.

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