Escarabajos de tierra beneficiosos: cómo encontrar huevos y larvas de escarabajos de tierra



La mayoría de nosotros hemos encontrado escarabajos de tierra en los jardines. Le das la vuelta a una ruina de roca o jardín y un brillante escarabajo negro corre en busca de refugio. Incluso puede notar un olor fétido repentino, ya que se precipita, secretando un aceite a su paso para disuadir a los depredadores. Si bien el descubrimiento repentino de un escarabajo de tierra corriendo puede ser un poco desconcertante, en realidad es un valioso aliado para el jardinero. Sigue leyendo para aprender más sobre el ciclo de vida del escarabajo de tierra.

Escarabajos de tierra beneficiosos

Los escarabajos de tierra son miembros de la familia Carabid. Si bien hay alrededor de 2.000 especies diferentes de escarabajos terrestres en América del Norte, la mayoría de los que encontramos en el jardín son nocturnos. Estos beneficiosos escarabajos de suelo ayudan a reducir la necesidad de control químico de plagas al comer plagas comunes en el jardín como:

  • Orugas (y otras larvas de insectos)
  • Hormigas
  • Áfidos
  • Maggots
  • Alambres
  • Babosas

Algunas especies de escarabajos de tierra también comerán las semillas de malezas invasoras tales como lambsquarter, cola de zorro, ambrosía y cardo.

Los escarabajos terrestres más comunes en los jardines son de color negro o marrón oscuro, tienen patas largas que les permiten correr muy rápido y tienen crestas verticales en la espalda. Pueden variar en tamaño de 1/8 pulgada a 1 pulgada. Estos escarabajos de tierra viven en la superficie del suelo, escondiéndose debajo de rocas, troncos, mantillo y otros restos de jardín durante el día. Pueden vivir hasta cuatro años, pasando el invierno bajo el suelo.

Los escarabajos de tierra se han utilizado en Nueva Inglaterra como agentes de control biológico para controlar las polillas gitanas. También se usan en Maine para controlar las plagas de los cultivos de arándano. De acuerdo con los estudios de los escarabajos terrestres como agentes de control biológico, pueden prevenir alrededor del 40% del daño de los cultivos.

Cómo encontrar huevos y larvas de escarabajos de tierra

El ciclo de vida del escarabajo de tierra tiene cuatro etapas de metamorfosis: huevo, larva, pupa y adulto. Los escarabajos de tierra adultos ponen alrededor de una generación de huevos por año. Después del apareamiento, la hembra pondrá 30-600 huevos en el suelo, en las hojas o dentro del suelo o mantillo. Los huevos del escarabajo de tierra son pequeños, blancos y de forma ovalada. En solo una semana, las larvas del escarabajo terrestre nacerán de estos huevos.

Las larvas del escarabajo terrestre se parecen un poco a los ciempiés de jardín con largos cuerpos negros o marrones segmentados. Sin embargo, solo tienen seis patas y tienen pequeñas pinzas en sus cabezas. Permanecen en su mayoría bajo la superficie del suelo, donde son grandes depredadores y se aprovechan de las plagas del suelo que viven en el jardín.

Cuando han consumido suficiente comida, ingresan en su fase de pupa, que más tarde emergerán como escarabajos terrestres adultos. Gran parte del ciclo de vida del escarabajo terrestre coincide con el momento de su presa preferida. Por ejemplo, los escarabajos de tierra que principalmente comen semillas de malas hierbas se convertirán en adultos justo cuando estas semillas están madurando y cayendo de las plantas.

En las primeras tres etapas de su ciclo de vida, están en su punto más vulnerable. Muchos huevos de escarabajos de tierra, larvas y pupas mueren al segar, arar y con pesticidas químicos. Como adultos, tienen una mejor oportunidad de escapar de estos peligros. Encontrar huevos y larvas de escarabajos terrestres pequeños y bien escondidos puede ser difícil, pero es más fácil invitar a los adultos a su jardín.

Para atraer a estos escarabajos beneficiosos a su jardín, puede crear un refugio de escarabajos simple. Construya una pequeña cama de jardín elevada de al menos dos pies de ancho y cuatro pies de largo. Plante plantas perennes y hierbas nativas en esta cama y dele una buena capa de mantillo. Agregue algunas rocas o troncos grandes para decorar y esconder los escarabajos del suelo.

El mantenimiento de este refugio de escarabajos debería ser pan comido. Deje que los desechos se acumulen lo suficiente como para alentar a los huevos de escarabajo de tierra, pero no demasiado para apagar las plantas. No corte, lave o rocíe pesticidas en esta área. En poco tiempo, puede disfrutar de los beneficios de los escarabajos de tierra en el jardín.

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