Hierba Catmint: Cómo crecer Catmint



Por Nikki Tilley
(Autor de The Bulb-o-licious Garden)

Catmint es una hierba aromática que se cultiva comúnmente en el jardín. Produce racimos de flores de color azul lavanda en medio de montículos de follaje gris verdoso. Esta planta de crecimiento fácil tiene una historia interesante con respecto a sus diversos usos en el paisaje. Por ejemplo, se cree que la hierba se cultivó por primera vez en la ciudad romana de Nepeti, donde se utilizó como té de hierbas y repelente de insectos. También se cree que este es el origen del nombre de su género, Nepeta.

Diferencia entre Catnip y Catmint

Mucha gente se pregunta cuál es la diferencia entre catnip y catmint. Si bien básicamente se considera la misma planta que comparte muchas de las mismas características, existen diferencias entre las dos especies. Catnip ( Nepeta cataria ) tiene menos valor ornamental en el jardín que su contrapartida gato negro ( Nepeta mussinii ).

Catnip también es muy atractiva para los gatos, y muchos de ellos muestran una euforia inducida de forma natural alrededor de la planta. Pueden mordisquearlo o incluso revolcarse en el follaje. Este tipo es más adecuado para jardines "amigables para gatos". Si no quiere que su jardín esté invadido por felinos, siembre plantar catmint, que es mucho menos atractivo para ellos.

Cómo crecer Catmint

La hierba de Catmint es fácil de cultivar. Estas plantas son buenas para la siembra masiva o los bordes y son adecuadas cerca de las verduras como un elemento disuasivo de insectos, especialmente los áfidos y los escarabajos japoneses.

La menta se puede cultivar al sol o sombra parcial con un suelo promedio que drena bien. Incluso son tolerantes al calor y la sequía, por lo que son excelentes plantas para zonas de jardines secos. Catmint generalmente se cultiva por semilla o por división.

Cómo y cuándo plantar Catmint

Las semillas o divisiones de la planta de menta se plantan en primavera. Requieren mucho espacio también y deben espaciarse (o adelgazarse) a por lo menos un pie de distancia. Las plantas superpobladas pueden ocasionar la aparición de hongos o manchas en la hoja, especialmente en climas cálidos y húmedos.

Se debe tener precaución al plantar algunos tipos de plantas de menta, ya que pueden ser cultivadores agresivos. Por lo tanto, es posible que desee agregar algunos bordes a su alrededor. Del mismo modo, catmint se puede plantar y cultivar en contenedores.

Cuidado de Catmint

El cuidado básico de catmint es fácil. Las plantas acuáticas de mentol regularmente hasta que se establezcan bien. El mantillo ayudará a retener la humedad y a reducir las malezas. Una vez que las plantas midan unos pocos centímetros, pellizquelas para promover un crecimiento más espeso.

Catmint florece durante el verano y el otoño. Deadheading pasó floraciones promueve la floración adicional. También puede ayudar a prevenir la resiembra. La menta de Faassen ( Nepeta x faassenii ) es estéril, sin embargo, y no requiere deadheading. Corta las plantas a la mitad de su tamaño en otoño o después de la cosecha.

Cosecha y usos de hierba catmint

Catmint puede usarse fresco, seco o congelado para uso culinario y herbal. Cosecha las hojas a medida que las flores comienzan a florecer, cortando hojas superiores, tallos y flores, si lo deseas. Extiéndase para secar en un área fresca y ventilada y almacene la hierba seca en un recipiente o bolsa hermética para preservar su potencia.

Las hojas y los brotes se pueden agregar a sopas y salsas. El té hecho con hojas y flores se puede usar para calmar los nervios y aliviar la tos, la congestión y los cólicos menstruales.

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