Planta de citronela: cultivo y cuidado de plantas de mosquitos



Por Nikki Tilley
(Autor de The Bulb-o-licious Garden)

Probablemente hayas oído hablar de la planta de citronela. De hecho, es posible que incluso tenga uno sentado en el patio en este momento. Esta planta bien amada es esencialmente apreciada por su aroma cítrico, que se cree que tiene propiedades repelentes de mosquitos. Pero, ¿funciona realmente la llamada planta repelente de mosquitos? Sigue leyendo para obtener más información sobre esta interesante planta, incluida información sobre cómo cultivar y cuidar las plantas de mosquitos.

Citronella Plant Info

Esta planta se encuentra comúnmente con varios nombres, como la planta de citronela, geranio de planta de mosquito, geranio de citrosa y Pelargonium citrosum . Aunque muchos de sus nombres dejan la impresión de que contiene citronela, que es un ingrediente común en repelente de insectos, la planta es en realidad una variedad de geranio perfumado que simplemente produce un aroma parecido a la citronela cuando las hojas se trituran. El geranio de la planta de mosquitos surgió de la toma de genes específicos de otras dos plantas: hierba de citronela china y geranio africano.

Entonces la gran pregunta aún permanece. ¿Las plantas de citronela realmente repelen a los mosquitos? Debido a que la planta libera su olor cuando se toca, se cree que funciona mejor como repelente cuando las hojas se aplastan y se frotan en la piel ya que se supone que los mosquitos se ofenden por su olor a citronela. Sin embargo, la investigación ha demostrado que esta planta repelente de mosquitos es en realidad ineficaz. Como alguien que cultiva y cuida las plantas de mosquitos, puedo dar fe de esto también. Si bien puede ser bonito y huele bien, los mosquitos siguen llegando. ¡Gracias a Dios por los atacantes de insectos!

Una verdadera planta de citronela se parece mucho al limoncillo, mientras que este impostor es más grande con un follaje que se asemeja a las hojas de perejil. También produce flores de lavanda en el verano.

Cómo cuidar la citronela

Cultivar y cuidar plantas de mosquitos es fácil. Y a pesar de que no sea una verdadera planta repelente de mosquitos, es una planta ideal tanto para interiores como para exteriores. Hardy durante todo el año en USDA Plant Hardiness Zones 9-11, en otros climas, la planta se puede cultivar en exteriores durante el verano, pero se debe tomar adentro antes de la primera helada.

Estas plantas prefieren al menos seis horas de luz solar todos los días, ya sea que se siembre fuera o dentro de una ventana, pero también puede tolerar una sombra parcial.

Son tolerables con una gran variedad de suelo, siempre que sea bien drenado.

Al cultivar geranio de plantas de mosquitos en el interior, manténgala regada y fertilícela ocasionalmente con un alimento vegetal de uso general. Fuera de la planta es bastante tolerante a la sequía.

La planta de citronela generalmente crece entre 2 y 4 pies de alto y se recomienda podar o pellizcar para alentar el follaje nuevo a salir.

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