Compostaje de desechos humanos: uso de desechos humanos como compost



Por Mary Dyer, Master Naturalist y Master Gardener

En esta era de conciencia ambiental y vida sostenible, puede parecer que el compostaje de desechos humanos, a veces conocido como humanure, tiene sentido. El tema es muy debatible, pero la mayoría de los expertos están de acuerdo en que usar desechos humanos como compost es una mala idea. Sin embargo, otros creen que el compostaje de desechos humanos puede ser efectivo, pero solo cuando se realiza de acuerdo con los protocolos aceptados y las estrictas pautas de seguridad. Aprendamos más sobre el compostaje de desechos humanos.

¿Es seguro compostar los desechos humanos?

En el jardín de la casa, los desechos humanos compostados se consideran inseguros para su uso en torno a vegetales, bayas, árboles frutales u otras plantas comestibles. Aunque los desechos humanos son ricos en nutrientes saludables para las plantas, también contienen virus, bacterias y otros patógenos que no se eliminan de manera efectiva mediante los procesos estándar de compostaje doméstico.

Aunque el manejo de los desechos humanos en el hogar generalmente no es sensato ni responsable, las instalaciones de compostaje a gran escala tienen la tecnología para procesar los desechos a temperaturas extremadamente altas durante largos períodos de tiempo. El producto resultante está fuertemente regulado y probado con frecuencia por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) para garantizar que las bacterias y los patógenos estén por debajo de los niveles detectables.

El lodo de aguas residuales altamente procesado, generalmente conocido como desecho de biosólidos, se usa a menudo en aplicaciones agrícolas, donde mejora la calidad del suelo y reduce la dependencia de los fertilizantes químicos. Sin embargo, se requieren rigurosos registros e informes. A pesar del proceso de alta tecnología y estrechamente monitoreado, algunos grupos ambientalistas están preocupados de que el material pueda contaminar el suelo y los cultivos.

Usando Humanure en jardines

Los defensores del uso de humanure en los jardines a menudo usan inodoros de compostaje, que están diseñados para contener los desechos humanos de forma segura, mientras que el material se convierte en compost utilizable. Un inodoro de compostaje puede ser un dispositivo comercial caro o un inodoro hecho en casa en el que los residuos se recogen en cubos. Los desechos se transfieren a pilas de compost o contenedores donde se mezcla con aserrín, recortes de césped, desechos de cocina, periódicos y otros materiales compostables.

El compostaje de desechos humanos es un negocio arriesgado y requiere un sistema de compost que produce una temperatura alta y mantiene la temperatura el tiempo suficiente para matar bacterias y patógenos. Aunque algunos inodoros comerciales de compostaje están aprobados por las autoridades locales de saneamiento, rara vez se aprueban sistemas caseros de humanización.

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