Cosechar pimientos: cuándo y cómo elegir un pimiento



Los pimientos son extremadamente divertidos de cultivar, ya que hay un vertiginoso conjunto de ellos para elegir; con una variedad de colores y sabores desde dulce hasta el más caliente. Debido a esta variedad, a veces es difícil saber cuándo comenzar a cosechar los pimientos.

Cuándo cosechar pimientos

Los pimientos se han cultivado en América Central y del Sur, México y las Indias Occidentales desde la antigüedad, pero fueron los primeros exploradores como Colón quienes trajeron la pimienta a Europa. Se hicieron populares y luego fueron llevados a América del Norte con los primeros colonos europeos.

Los pimientos son plantas tropicales que se cultivan aquí como anuales de temporada cálida. Dado mucho sol, los pimientos son relativamente fáciles de cultivar. Plantéelos en un suelo bien drenado con abundante materia orgánica. Por supuesto, depende de la variedad de pimiento, pero la mayoría de los pimientos deben espaciarse a una distancia de 12-16 pulgadas.

La cosecha de pimientos variará según el tipo de variedad de pimiento que tenga. La mayoría de las variedades dulces maduran dentro de 60-90 días, mientras que sus primos muy calientes pueden tardar hasta 150 días en madurar. Si comen pimientos de la semilla, agregue de ocho a 10 semanas a la información en el paquete de semillas para tener en cuenta el tiempo entre la siembra y el trasplante. Para la mayoría de las personas, esto significa que los pimientos sembrados se comenzarán en el interior en enero o febrero.

El tiempo de cosecha de pimiento para muchas variedades calientes de pimientos, como los jalapeños, a menudo se indica cuando la fruta es de un color verde oscuro y profundo. Otras variedades de pimiento picante como el Cayenne, Serrano, Anaheim, Tabasco o Celestial, son maduros después de un cambio de color de verde a naranja, marrón rojizo o rojo. Escoger el pimiento picante a medida que madura alienta a la planta a continuar con la fruta. Las plantas de pimiento deben continuar con la fruta, pero la producción disminuye a la caída.

El pimiento dulce, como los pimientos, a menudo se cosechan cuando la fruta todavía está verde, pero de tamaño completo. Permitir que el pimiento permanezca en la planta y continúe madurando, cambiando los colores de amarillo, naranja a rojo antes de recoger la fruta de pimiento, dará como resultado pimientos más dulces. Otro pimiento dulce, el pimiento de plátano, también se cosecha cuando es amarillo, naranja o rojo. Los pimientos dulces se cosechan cuando están rojos y alrededor de 4 pulgadas de largo por 2-3 pulgadas de ancho. Los chiles cereza variarán en tamaño y sabor, y se cosecharán de naranja a rojo oscuro.

Cómo elegir un pimiento

La cosecha de variedades de pimiento dulce requiere cierta delicadeza, ya que las delicadas ramas se romperán si tira de ellas. Use podadoras de mano, tijeras o un cuchillo afilado para quitar el pimiento de la planta.

Al cosechar pimientos picantes, use guantes o lávese las manos inmediatamente después de recoger la fruta. No se toque los ojos o la boca después de la cosecha o el aceite de capsaicina, que probablemente esté en sus manos, sin duda lo quemará.

Plantas de pimienta después de la cosecha

Los pimientos se pueden almacenar en el refrigerador durante 7-10 días o a 45 grados F (7 C) con una humedad relativa del 85-90 por ciento. Convierta en salsas, agréguelos a sopas o ensaladas, tápelos, rellenelos, séquelos o póngalos en vinagre. También puede lavar, cortar y congelar los pimientos para usar en el futuro.

Una vez que la planta de pimiento ha sido cosechada en la mayoría de las áreas, está terminada para la temporada y la planta morirá a finales del otoño. Sin embargo, en regiones con temperaturas cálidas durante todo el año, el pimiento puede seguir produciendo, al igual que en las regiones tropicales de su origen.

También puedes invernar una planta de pimiento llevándola al interior. La clave para pasar el invierno es el calor y la luz. Es posible mantener un pimiento durante muchos años de esta manera. Muchas plantas de pimiento son bastante ornamentales y continuarán fructificando en el interior y serán un complemento encantador para la decoración del hogar.

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