Bt Pest Control: información para controlar plagas con Bacillus thuringiensis



Probablemente haya escuchado las numerosas recomendaciones para usar el control de plagas Bt, o Bacillus thuringiensis, en el jardín de su casa. Pero, ¿qué es exactamente esto y cómo funciona el uso de Bt en el jardín? Sigue leyendo para aprender más sobre esta forma orgánica de control de plagas.

¿Qué es Bacillus Thuringiensis?

Bacillus thuringiensis (Bt) es en realidad una bacteria natural, común en algunos suelos, que causa enfermedades en ciertos insectos, especialmente en las orugas que se alimentan de hojas y agujas. Fue descubierto por primera vez a principios de 1900. Los franceses fueron los primeros en abogar por el uso de Bt en el jardín y en la década de 1960, los productos de Bacillus thuringiensis estaban disponibles en el mercado abierto y fueron fácilmente aceptados por la comunidad de jardinería orgánica.

El control de las plagas con Bacillus thuringiensis depende de su ingrediente activo, una proteína cristalina, que paraliza el sistema digestivo del insecto. El insecto infectado deja de alimentarse y muere de hambre. Mientras que las cepas originales del control de plagas Bt se dirigían a las orugas, como los gusanos cachondos del tomate, los barrenadores del maíz o gusanos de la oreja, los mechones de la col y los rodillos de hojas, se han desarrollado nuevas cepas para atacar a ciertas moscas y mosquitos. Los productos de Bacillus thuringiensis se han convertido en un arma esencial en la batalla contra el Virus del Nilo Occidental. Algunos cultivos de campo, como el maíz y el algodón, han sido genéticamente alterados para contener el gen de la proteína cristalina en la estructura de su planta.

En general, controlar las plagas con Bacillus thuringiensis se ha convertido en una herramienta maravillosa para eliminar ciertas especies de insectos tanto del jardín comercial como del hogar. Su uso ayuda a reducir la cantidad de insecticidas químicos en nuestro medio ambiente y es inofensivo cuando es ingerido por insectos y animales benéficos. Estudio tras estudio ha demostrado que usar Bt en el jardín es perfectamente seguro en su aplicación e ingestión por parte de los humanos.

Controlando las plagas con Bacillus Thuringiensis

Ahora que tiene la respuesta a lo que es Bacillus thuringiensis, probablemente parezca que el control de plagas Bt es el único camino a seguir, pero hay algunas cosas que debe saber sobre los productos de Bacillus thuringiensis antes de comenzar.

Antes que nada, lea la etiqueta. No necesita usar Bt en el jardín si no tiene las plagas que elimina. Los productos de Bacillus thuringiensis son muy específicos en los insectos que matarán o no matarán. Al igual que con cualquier pesticida, artificial o natural, siempre existe el peligro de que los insectos se vuelvan inmunes y usted no quiere aumentar ese problema con el uso excesivo.

En segundo lugar, Bt solo afectará a los insectos que realmente se lo comen, por lo que rociar su cosecha de maíz después de que las larvas se hayan abierto paso dentro de la oreja será de poca utilidad. El tiempo es crucial, por lo que el jardinero observador no tratará de rociar polillas o huevos, solo las hojas que las larvas comerán.

Para aquellos insectos especificados que sí ingieren el producto Bt, tenga en cuenta que la inanición puede llevar días. Muchos jardineros que previamente han aplicado solo pesticidas químicos están acostumbrados a los efectos inmediatos sobre el sistema nervioso de los insectos y, por lo tanto, piensan que el control de plagas Bt no funciona cuando ven que los insectos aún se mueven.

Los productos de Bacillus thuringiensis son altamente susceptibles a la degradación por la luz solar, por lo que el mejor momento para rociar su jardín es temprano en la mañana o en la noche. La mayoría de estos productos se adhieren al follaje durante menos de una semana después de la aplicación y el período se acorta con la lluvia o el riego por encima de la cabeza.

Los productos de control de plagas Bt tienen una vida útil más corta que la mayoría de los insecticidas químicos y deben almacenarse en un lugar fresco y oscuro. Lo mejor es comprar no más de lo que se puede usar en una sola temporada, aunque los fabricantes generalmente afirman una reducción en la efectividad después de dos o tres años. La línea de tiempo para aplicaciones líquidas es aún más corta.

Si a su jardín le molesta alguno de los insectos susceptibles, el control de plagas Bt podría ser algo a considerar. Controlar las plagas con Bacillus thuringiensis puede ser una forma efectiva y respetuosa con el medio ambiente de tratar su jardín. Saber qué es Bacillus thuringiensis y cómo y cuándo debe usarse es la clave de su éxito.

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