¿Qué son Carobs: aprender sobre el cuidado y usos del árbol de algarroba



Aunque es poco conocido por muchas personas, los algarrobos ( Ceratonia siliqua ) tienen mucho que ofrecer al paisaje hogareño en condiciones de crecimiento adecuadas. Este árbol milenario tiene una historia interesante, así como una serie de usos. Sigue leyendo para obtener más información sobre el árbol de algarrobo.

¿Qué son Carobs?

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Entonces, ¿qué son las algarrobas? La algarroba que crece en su hábitat natural se puede encontrar en el Mediterráneo oriental, probablemente en el Medio Oriente, donde se ha cultivado durante más de 4.000 años. El cultivo de algarrobo también ha sido mencionado en la Biblia y también era conocido por los antiguos griegos. En la Biblia, el algarrobo también se llama judía de San Juan o algarrobo en referencia a las "langostas" comidas por Juan el Bautista, que fueron representadas por las vainas colgantes o las leguminosas de la planta.

Un miembro de la familia Fabaceae o Legume, la información del árbol de algarrobo afirma que es un árbol de hoja perenne con hojas pinnadas de dos a seis pares ovales que crece a unos 50 a 55 pies de altura.

Información adicional sobre el árbol de algarroba

Cultivado en todo el mundo por sus dulces y nutritivos frutos, las semillas de algarroba se usaban para pesar el oro, que es donde se deriva la palabra "quilate". Los españoles llevaron el cultivo del algarrobo a México y América del Sur, y los británicos introdujeron algarrobos en Sudáfrica, India y Australia. Introducido en los Estados Unidos en 1854, los algarrobos son ahora una vista familiar en todo California, donde su clima cálido y seco es ideal para el cultivo de algarrobos.

Próspero en climas mediterráneos, el algarrobo crece bien en cualquier lugar en que los cítricos crecen y se cultiva por su fruto (vaina), que es el más familiarmente conocido por su uso molido en una harina y sustituido por granos de cacao. Las vainas largas y planas de algarrobo marrón (4 a 12 pulgadas) también contienen una goma de polisacárido, que es inodoro, insípido e incoloro, y se utiliza en muchos productos.

La ganadería también puede ser alimentada con vainas de algarroba, mientras que las personas han utilizado durante mucho tiempo las cáscaras de la vaina con fines medicinales, como la de un bálsamo labial o una pastilla para mascar para aliviar la ronquera.

Cómo hacer crecer los árboles de algarrobo

La siembra directa de semillas es probablemente el método más común para cultivar algarrobos. Las semillas frescas germinan rápidamente, mientras que las secas necesitan ser marcadas y luego empapadas por un período de tiempo hasta hincharse de dos a tres veces en tamaño. Tradicionalmente plantados en pisos y luego trasplantados una vez que las plántulas alcanzan un segundo conjunto de hojas, la germinación de los algarrobos es solo un 25 por ciento segura. La algarroba debe espaciarse 9 pulgadas de distancia en el jardín.

Para el jardinero hogareño, un inicio establecido de algarrobo de 1 galón podría comprarse más prudentemente en un vivero. Tenga en cuenta que las condiciones en su jardín deben imitar a las del Mediterráneo, o cultivar algarrobo en un invernadero o en un contenedor, que se puede mover a un área protegida en el interior. Las algarrobas se pueden cultivar en zonas USDA 9-11.

Tenga paciencia ya que los algarrobos crecen lentamente al principio pero comienzan a crecer en el sexto año de siembra y pueden seguir siendo productivos durante 80 a 100 años.

Cuidado del árbol de algarrobo

El cuidado del árbol de algarrobo establece el establecimiento del algarrobo en un área del paisaje a pleno sol y en un suelo bien drenado. Mientras que el algarrobo puede resistir la sequía y la alcalinidad, no tolera el suelo ácido ni las condiciones excesivamente húmedas. Riegue el algarrobo con poca frecuencia, o no lo haga en absoluto, según su clima.

Una vez establecidos, los algarrobos son fuertes y resistentes y se ven afectados por pocas enfermedades o plagas, aunque la escala puede ser un problema. La infestación severa de estos insectos acorazados inamovibles puede causar hojas de forma extraña y amarillentas, rezumando corteza y atrofia general del algarrobo. Elimina cualquier área que esté afectada por la escala.

Algunos otros insectos, como los escarabajos depredadoras o las avispas parásitas, también pueden afectar el algarrobo y pueden ser tratados con aceite hortícola si es absolutamente necesario.

Realmente, la mayor amenaza para el algarrobo es su disgusto por el suelo empapado y las condiciones excesivamente húmedas, que conducen a la atrofia de los árboles y la incapacidad de absorber la nutrición, causando amarilleamiento y caída de hojas. En general, una planta establecida no necesitará ser fertilizada, pero si estos problemas están plagando el árbol, una dosis de fertilizante puede ser beneficiosa y, por supuesto, reducir el riego.

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